1816: Robert Stirling erhält ein Patent auf seine Heißluftmaschine

Robert Stirling war ein schottischer Geistlicher. 1816, kurz nachdem er seinen Dienst in einer Gemeinde angetreten hatte, erhielt er ein Patent auf einen “Heat Economiser”. Diese Heißluftmaschine kennen wir heute unter dem Namen des Erfinders als Stirlingmotor. 1818 gelang ihm der Bau einer funktionsfähigen Maschine, mit der in einem Steinbruch Wasser gepumpt wurde .

Gemeinsam mit einem Bruder entwickelte Stirling seinen Motor weiter. 1843 wurde eine Maschine mit 34 kW geliefert, die mit 18% einen im 19. Jahrhundert nie wieder erreichten Wirkungsgrad hatte 1.

Die Maschine hat seit fast 200 Jahren viele Erfinder begeistert. Es gibt eine Vielzahl von Darstellungen zum Stirlingmotor auch im Netz (als eine von vielen sei hier die von Peter Fette 2) genannt . Stirlingmodelle faszinieren Zuschauer und immer wieder wird die Frage gestellt, warum dieser Motor heute kaum anzutreffen ist. In einem Text des Deutschen Museums München heißt es: “Der Stirlingmotor ist der ewige Motor „mit Potential“” 3.

Robert Stirling selbst war seinerzeit daran gescheitert, daß die verfügbaren Werkstoffe den Belastungen nicht standhielten. Sein Motor von 1843 fiel nach 4 Jahren aus, weil der Zylinder durchgebrannt war. Wie Reinhold Bauer darstellt, sind zwar seither sehr viele Probleme gelöst worden, letztlich ist es aber z.B. nie zu einem Serieneinsatz eines Stirlingmotors in einem Fahrzeug gekommen, da “der Kraftstoffverbrauch von Pkw mit Stirlingmotoren [] im Vergleich zu denen mit konventionellen Hubkolbenmotoren einfach zu hoch gewesen [wäre]” 4.

In jüngerer Vergangenheit wurden Mikro-Kraft-Wärme-Kopplungs-Anlagen vorgestellt, in denen ein Stirlingmotor Strom und Wärme erzeugt, z.B. von der Firma Viessmann “Mikro-KWK auf Stirling-Basis” 5. Einige Anbieter sind aber auch hier nicht mehr am Markt zu finden.

1816: Die Defiance, das erste Dampfschiff auf dem Rhein, fährt bis Köln

Dazu gibt es einen Bericht in der Kölnischen Zeitung vom 13. Juni 1816 (Museum für Frühindustrialisierung Wuppertal), den ich hier wiedergeben möchte:

Köln, 12. Juni. Heute gegen Mittag erblickten wir hier auf unserm schönen Rheinstrome ein wundervolles Schauspiel. Ein ziemlich großes Schiff, ohne Mast, Segel und Ruder, kam mit ungemeiner Schnelle den Rhein heraufgefahren. Die Ufer des Rheines, die hier vor Anker liegenden Schiffe waren in einem Augenblicke von der herbeiströmenden Volksmenge bedeckt. — Das die allgemeine Neugierde reizende Schiff war ein von London nach Frankfurt reisendes, englisches Dampfboot. Jedermann wollte den innern Bau dieses Wunderschiffs und die Kräfte erforschen, welche dasselbe in Bewegung setzten. Seine innere Einrichtung, flüchtig betrachtet, ist folgende: Der innere Schiffsraum zerfällt in drei Theile, wovon die äußern ein Wohnzimmer und der mittlere einen Feuerherd sammt den Brennstoffen enthalten. Dieser ist oben mit Steinen zugedeckt, brennt beständig und verwandelt das siedende Wasser in Dämpfe, welche die Walze treiben, die an jedem ihrer Ende ein Rad mit acht Schaufeln hat, wodurch die Kraft der Ruder ersetzt und das Schiff fortgetrieben wird. Bloß hierdurch in Bewegung gesetzt, kam das Schiff, bei der jetzigen starken Wasserhöhe, gegen die heftigste Strömung schneller herauf, als es von Pferden gezogen werden könnte. Vorigen Donnerstag verließ es Rotterdam; und nach der Versicherung der Reisenden kann es in einem Tage eine Strecke von 25 Stunden zurücklegen. — Auf dem Verdecke erblickt man zwei ziemlich erhabene Rauchfänge, wovon der größere dem Feuerherde, der kleinere dem Ofen des Wohnzimmers dient.

Auf den ersten Blick staunt man über die Gewalt der Dämpfe; allein, wenn man weiß, daß das Wasser in Dampfgestalt einen 1470mal größeren Raum einnimmt, so sieht man leicht, daß unglaubliche Wirkungen hervorgebracht werden müssen, wenn die Dämpfe in einen engen Raum eingeschlossen werden, um durch ihre Ausdehnung fremden Widerstand zu besiegen. Lissabons und Calabriens Zerstörung, die Ausbrüche der Vulkane sind Beweise, die uns Über die Allgewalt des Wassers, wenn es sich mit dem Feuer gattet, mit Grauen erfüllen. Die Kraft der Dampfmaschine beruht auf demselben Grunde. Man bedient sich derselben mit ausserordentlichem Nutzen beim Bergbau, in den großen Brauhäusern zu London und in endem Fabriken, wo große Bewegungskräfte gebraucht werden.

Die Dampfmaschinen ersparen der brittischen Nation täglich 75,000 Pf. Sterl.; diese Summe müßte täglich mehr ausgegeben werden, wenn man die Kräfte der Dampfmaschinen durch Menschenarme ersetzen wollte. Watt und Boulton zu Birmingham liefern die vollkommensten Dampfmaschinen. Diese ganze Erfindung und die Vervollkommnung derselben verdankt man dem an Tiefe dem Deutschen verwandten Genius des Britten.

Die Defiance schaffte es dann doch nicht weit über Köln hinaus. Die Strömung war wohl zu stark und man mußte umkehren.

Stand 21.8.2016


  1. Diese Angaben nach Fritz Steimle, Jürgen Lamprichs, Peter Beck: Stirling-Maschinen-Technik, 2. Auflage, Heidelberg: C. F. Müller Verlag, 2007, S. 117-120, zitiert bei Wikipedia: Robert Stirling Abgerufen 19.7.2016.

  2. Peter Fette: Wie arbeitet der Stirlingmotor? Abgerufen 19.7.2016

  3. Deutsches Museum München, Vorstufe eines U-Boot-Stirlingmotors, 1978 Abgerufen 19.7.2016

  4. Bauer, 2006, S. 278.

  5. Viessmann: Kraft Wärme Kopplung Abgerufen 19.7.2016